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Mangiare pesce aiuta nell’Alzheimer?

Pesce e frutti di mare: semaforo verde nell’Alzheimer

Che mangiare pesce fosse importante ed utile per la memoria è concezione popolare antica e consolidata anche se di recente ci si preoccupa della possibile contaminazione con mercurio, soprattutto per gli esemplari di maggiore taglia. Per aiutare a chiarire i dubbi in materia può essere utile la lettura di un articolo scientifico pubblicato su JAMA (link) che ha studiato i dati anatomo patologici di un lavoro di coorte condotta dal 2004 al 2013 a Chicago su 286 cervelli provenienti dalle autopsie di pazienti deceduti  per Alzheimer. L’età media era di 89,9 anni (d.s. 6,1), 193 erano donne (67%) e la scolarizzazione era di 14,6 anni (d.s. 2,7). L’apporto alimentare di frutti di mare e pesce è stato misurato con un questionario di frequenza alimentare ad una media di 4,5 anni prima della morte. I principali indicatori valutati sono stati la presenza di Alzheimer, di corpi di Lewy e il numero di macroinfarti e microinfarti. Il consumo alimentare di frutti di mare e di acidi grassi è stato valutato annualmente con un questionario di frequenza alimentare negli anni prima della morte. Le concentrazioni tissutali di mercurio e selenio sono state misurate con analisi specifiche per queste sostanze. Nei  286 cervelli provenienti dalle autopsie di 544 partecipanti i livelli di mercurio nel cervello erano correlati positivamente con il numero di pasti a base di pesce consumati per settimana (ρ = 0.16; P = .02). Nei modelli aggiustati per età, sesso, istruzione e apporto energetico totale, il consumo di frutti di mare (≥ 1 pasto a settimana) è risultato significativamente correlato con minore patologia di Alzheimer indicata da una minore densità di placche neuritiche,  grovigli neurofibrillari meno gravi e diffusi e da una minore malattia di Alzheimer neuropatologicamente definita inferiore  per  una ridotta quantità di carrier di apolipoproteina E (APOE ε4 9. Alti livelli di assunzione di acido α-linolenico  sono stati correlati con una minore probabilità di macroinfarti cerebrali mentre la supplementazione di olio di pesce non aveva alcuna correlazione statisticamente significativa con qualsiasi marcatore neuropatologico. Le maggiori concentrazioni cerebrali di mercurio non erano significativamente correlate con l’aumento dei livelli di sofferenza neuropatologica  del cervello. In conclusione il consumo moderato di frutti di mare nell’Alzheimer è correlato con una minore sofferenza anatomo patologica e anche se il consumo di pesce è correlata con alti livelli cerebrali di mercurio, questi livelli non sono stati correlati alla sofferenza neuropatologica del cervello.

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